Des balles anti-char au plutonium / Plutonium-based anti-tank bullets

[English below]

Le manuel des munitions de la revue spécialisée de défense Jane’s reconnaissait que des armes à « plutonium appauvri » sont déjà produites et utilisées. Bien sûr par « plutonium appauvri » il ne faut pas comprendre « plutonium isotope 238 » – ses caractéristiques techniques le rendent impropre à cet usage, en dépit de son inflammabilité encore plus violente que celle du plutonium 239. Il faut comprendre qu’il s’agit de plutonium 239 ! « depleted » (« appauvri » en anglais) signifie simplement « retiré » d’un stock, cela n’implique pas automatiquement une perte de qualité… peut-être a-t-il été retiré des stocks de plutonium datant de la Guerre Froide ?
L’exemple tiré du manuel ne concerne pas de lourds missiles mais du petit calibre, 30 mm, utilisé par exemple par des hélicoptères ou des avions de combat. Cela suggère bien la trivialité de l’usage de plutonium dans des armes conventionnelles… On est loin de l’arme coûteuse et improbable à laquelle on pourrait s’attendre : le coût du plutonium tourne autour des 40 000$/kg, et 20 000$ du kilogramme pour l’uranium hautement enrichi (source : Charpak, Garwin, Journé, 2005).

Source : Jane’s, Pacific Defence Report, Ammunition Section

Une preuve supplémentaire de l’utilisation du plutonium sur les champs de bataille vient d’être mise au jour grâce à des sources au Pakistan qui ont informé le site Internet TerminalX, spécialisé en géopolitique, défense et sécurité, que l’armée du PAKISTAN (oui, pas vraiment l’armée la plus moderne du monde…) a développé

des balles anti-char basées sur le plutonium qui peuvent se montrer très destructrices contre des blindés ennemis

(Source : https://t.co/InG7WYKd1e)

Bien sûr le site Internet ne fait pas la confusion avec des armes nucléaires miniaturisées, dont l’article traite par ailleurs. Ces balles anti-char pourraient parfaitement être utilisées dans une guerre conventionnelle, du type de celle qui a failli encore avoir lieu entre l’Inde et le Pakistan en 1999.

Ces balles sont fabriquées avec du plutonium pour la fission nucléaire à l’impact… Lire depleteduranium.org/books

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Thanks to Pakistan, the soft underbelly of the American axis, interesting information on the use of plutonium in conventional weapons has just emerged.

The ammunition handbook of Jane’s Defence Review acknowledged that “depleted plutonium” weapons are already produced and used. Of course “depleted plutonium” should not be understood as “isotope 238 plutonium”, which is too reactive for manipulation. It is isotope 239 plutonium, which has been “depleted”… perhaps from the repositories of plutonium from dismantled Cold War bombs ?

The example publicised from the handbook does not relate to heavy missiles but to small, 30-mm ammo used by helicopters or fighter aircrafts, suggesting again the triviality of such a weapon. Far from being a very costly and improbable weapon : the current value of plutonium on markets does not exceed 40 000 $/kilogram (and 20 000$/kg of highly enriched uranium – source is Charpak, Garwin, Journé, 2005).

From Jane’s, Pacific Defence Report, Ammunition Section

A further proof of the widespread use of plutonium has therefore been revealed by sources in Pakistan which informed TerminalX, a defence & intelligence website, that the PAKISTANESE military (yes, not the most modern army in the world) has developed

plutonium-based anti tank bullets which can prove very lethal for enemy armored vehicles

(Source : https://t.co/InG7WYKd1e)

Of course the intelligence & security website perfectly understands this is not about nuclear weapons. They distinguish them from mini-nukes. These bullets could be perfectly used in a conventional war, of the kind that almost happened as recently as in 1999 between Pakistan and India.

These bullets are made with plutonium to fission at impact… Do read depleteduranium.org/books

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