Les armes à uranium “appauvri” sont des armes chimiques // “depleted” uranium weapons are chemical weapons

[English below, scroll down]

On a vu comment le traité sur les armes incendiaires a été conçu pour ne pas inclure les armes à uranium “appauvri” (et, en fait, aussi, les armes nucléaires), mais il existe un autre traité, bien plus strict, celui sur les armes chimiques, ou “traité de Paris”, qui interdit tout usage d’armes chimiques.

Si on lit son article II qui définit les armes chimiques, on y lit que :

1. “Chemical Weapons” means the following, together or separately:

(a) Toxic chemicals and their precursors, except where intended for purposes not prohibited under this Convention, as long as the types and quantities are consistent with such purposes;

et

2. “Toxic Chemical” means:

Any chemical which through its chemical action on life processes can cause death, temporary incapacitation or permanent harm to humans or animals. This includes all such chemicals, regardless of their origin or of their method of production, and regardless of whether they are produced in facilities, in munitions or elsewhere.

La source principale des effets des armes à uranium “appauvri” est la collision entre les particules alpha (qui sont en fait des noyaux d’hélium) émises par les poussières d’uranium inhalées ou ingérées, et le tissu humain. C’est ce que l’on appelle effet de proximité.

hot-particle-lung-tissue1997

La photo (par Del Tredici, Burdens of Proof par Tim Connor, Energy Resarch Foundation 1997) ci-dessus montre l’effet de proximité d’une particule d’un micron de plutonium (émetteur de noyaux d’hélium) dans le corps d’un chimpanzé. On observe ici les traces laissées par les tirs de noyaux d’hélium dans le corps du chimpanzé en un an. C’est comme ça que se forme une tumeur, elles apparaissent autour de ces traces. On a retrouvé par exemple des poussières d’uranium dans le lymphome de Ludovic Acariès, soldat mort du syndrome des Balkans 4 ans après son service.

Ce que l’on appelle “particule alpha” voire parfois de façon un peu erronée “rayon alpha” est bien un noyau d’hélium-4 (4He2+), composé de 2 protons et de 2 neutrons, que l’on doit donc considérer comme étant une substance chimique (c’est un échantillon de matière de composition définie et présentant des propriétés caractéristiques, qu’importe son origine). Ce noyau d’hélium-4 a un effet sur le corps, c’est une action chimique, au sens où l’on définit “action chimique” (terme dont la définition est laissée en suspens par le traité sur les armes chimiques, avec l’intention évidente d’avoir une définition la plus large possible) comme any process determined by the atomic and molecular composition and structure of the substances involved. Le processus est ici déterminé par la composition atomique de la substance impliquée, puisque c’est la grande masse de l’hélium-4 qui cause les dommages massifs sur le corps (beaucoup plus importants que ceux causés par un rayon gamma, par exemple, on parle d’efficacité biologique relative).

Les neutrons émis en masse par les réactions en chaîne des armes nucléaires rentrent aussi dans la définition de ce que l’on peut considérer comme une substance chimique. Il s’agit bien d’un échantillon de matière, les neutrons sont des particules qui ont une masse, la composition de cet échantillon et ses propriétés sont définies indépendamment de son origine. Les neutrons des armes nucléaires entrent en collision avec les organes humains et y causent des dommages irrémédiables. Tout comme les noyaux d’hélium, ils ont un coefficient d’efficacité biologique relative 10 à 20 fois supérieur aux rayons gamma.

Dans les deux cas (noyaux d’hélium des armes à uranium “appauvri”, neutrons des armes nucléaires) ce sont des échantillons de matière qui ont une masse, une composition et des propriétés définies et qui interagissent avec le corps humain par leur collision avec les organes et tissus, en y causant des dommages biologiques importants, qui aboutissent à la formation de tumeurs. C’est la composition atomique de ces éléments qui entraîne les dommages : c’est leur masse importante, en particulier, qui fait que les dommages sont considérables.

Donc toutes ces armes doivent être considérées comme des armes chimiques et, de ce fait, interdites. Cela semble difficile pour les armes nucléaires dans la mesure où elles ont trait à la souveraineté nationale mais les armes à uranium “appauvri”, qui n’ont aucune légitimité parce qu’elles ne sont pas défendues comme telles, et qui sont beaucoup moins indispensables à notre souveraineté, doivent disparaître.

*****

We have seen how the treaty on incendiary weapons has been drafted to exclude “depleted” uranium weapons (as well as, in fact, nuclear weapons), but there is another treaty, much stricter, the treaty on chemical weapons, or “Paris Treaty”, which prohibits all use of chemical weapons.

If one reads its article II which defines chemical weapons, we can read that :

1. “Chemical Weapons” means the following, together or separately:

(a) Toxic chemicals and their precursors, except where intended for purposes not prohibited under this Convention, as long as the types and quantities are consistent with such purposes;

and

2. “Toxic Chemical” means:

Any chemical which through its chemical action on life processes can cause death, temporary incapacitation or permanent harm to humans or animals. This includes all such chemicals, regardless of their origin or of their method of production, and regardless of whether they are produced in facilities, in munitions or elsewhere.

The main cause for the effects of “depleted” uranium weapons is the collision between alpha particles (which are, in fact, helium nucleii) emitted by inhalated or ingested uranium dust, and human tissue. This is called the proximity effect.

hot-particle-lung-tissue1997

The above picture (by Del Tredici, Burdens of Proof by Tim Connor, Energy Resarch Foundation 1997) shows the proximity effect of a one micron particle of plutonium (which emits helium nucleii alike uranium) in the body of a monkey. We can see the traces of the nucleii left over the course of a year. That’s how appears a tumor, they appear around these traces. Uranium was for instance found in the lymphoma of Ludovic Acariès, a soldier killed by the Balkans Syndrome 4 years after military service.

What is called “alpha particle” or even a bit erroneously “alpha ray” is an helium nucleus (4He2+), with 2 protons and 2 neutrons. It should thus be considered as a chemical substance (i.e. it is a sample of matter of a definite composition and with specific characteristics, whatever its origins). This helium nucleus has an effect on the body, a chemical action, as we define “chemical action” as any process determined by the atomic and molecular composition and structure of the substances involved. The Treaty does not provide any definition of “chemical action”, but the intent was clearly to have a definition as large as possible. The process is here determined by the atomic composition of the involved substance, since it is the heavy mass of the helium-4 nucleus which causes the massive damage on the body (much more important than the damages caused by a gamma ray, for instance, that’s relative biological effectiveness).

Neutrons massively emitted by chain reactions of nuclear weapons also fit in the definition of what we could consider a chemical substance. It is a sample of matter, neutrons are particles which have a mass, and the composition of this sample as well as its characteristics are defined independently of its origins. Neutrons of nuclear weapons collide with body organs, creating irreversible damage. Alike helium nucleii, they have a coefficient of relative biological effectiveness 10 to 20 times higher than gamma rays.

In both cases (helium nucleii from “depleted” uranium weapons, neutrons from nuclear weapons), we have a sample of matter with a mass interacting with the human body by colliding with body organs and tissue, causing major damage leading to the formation of tumors. It is the atomic composition of these elements which causes the damage : their important mass, especially, is the reason of their dangerousness.

So all of these weapons must be considered chemical weapons, and banned. For nuclear weapons it seems difficult to achieve such an aim, especially as they are highly necessary to state sovereignty, but “depleted” uranium weapons, which are very rarely discussed by politicians and are much less needed for our sovereignty, must disappear.

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